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以寫作推動改變

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果皮家族──一個生於校園的幼嫩社企
丁凱樂

果皮家族──一個生於校園的幼嫩社企

前言

2014年底,五個就讀公開大學的學生成立了環保社企果皮家族。果皮家族利用果皮發酵造成天然清潔劑,取代化學清潔劑以減少污染;協助食肆處理部份廚餘;將生產、包裝工作判給庇護工場,為弱勢群體提供工作機會。可算是一舉三得的社企。他們又跟學校、社福機構合作舉辦工作坊,推廣天然清潔劑的好處,以及分享環保知識。幾個學生利用課餘時間營運這個社企,究竟遇到過什麼困難?得着了什麼?香港社會又能否承載此類創新社企?筆者透過跟果皮家族經理Michael的訪談,得着一個再思的機會。

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憑志向堅持,一步一足印

果皮家族成員都是國際社企學會會員,對創立社企很有興趣。再加上本身修讀的學科,令他們擁有環保知識。因此有志創立推動環保,又能幫助弱勢社群的企業。果皮家族曾參加社企比賽以籌集資金,可是沒有獲獎。即便如此,幾位創辦人堅持要做,於是自行合資開辦。找原料提供者、生產者、銷售渠道的過程也並非輕易。他們都是一個個機構的去主動叩門。後來終於找到一家果汁店願意提供果皮,以及讓他們寄賣產品。生產、包裝工作得到YMCA盛愛之家庇護工場承包。他們又找到合作的學校與社福機構,定期舉辦工作坊。Michael說過程雖然辛苦,可是看見參加工作坊的學生與街坊對環保的知識與興趣都增加了。又在工作坊看見親子共同製作環保酵素,關係變得親近,他們都很有滿足感。認為之前解決一個個困難的辛苦都是值得。


要攀過的高山

筆者問Michael有沒想過將果皮家族變成全職工作。Michael坦然非常困難。畢竟天然清潔劑售價比化學清潔劑高。買的人不多。現時他們收入主要來源是工作坊收費。可是,其他非政府機構會舉辦同類工作坊,且是免費。所以他們也面對競爭壓力。Michael說,果皮家族要發展下去,必須研發更多產品。在兼職營運的情況下很難做到。可是企業收入又未能支持全職參與,可說是兩難。再加上現時他們使用大學的設施推行工作。到所有成員畢業之後,就必須租用地方與設施,又會增添成本。以上種種他們現時都未能找到解決方案。

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結語

創業從來並非容易。創業者的智慧與實力必不可少。可在另方面,我們也得問:若我們認同環保,甚至只是關心自己雙手皮膚的健康,但又是否願意多花點前購買天然清潔劑?相信大家不會反對:一個令人生活得幸福的社會,是容許人按照自己興趣與長處從事幫助他人、貢獻社會的工作。同時透過幫助他人、貢獻社會的工作養活自己。香港跟這個令人幸福的社會到底相去多遠?要幫助這個幼嫩的社企繼續成長,我們又可以做些什麼?

註:有興趣了解果皮家族可探訪以下專頁

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第三篇訪問文章已於2017年1月11號刊出:
http://www.inmediahk.net/node/1046938

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